Terwijl de luchtvaart groeit en tegelijkertijd steeds meer mensen zich zorgen maken om het klimaat, zijn reisorganisaties op zoek naar manieren om CO2-neutrale reizen aan te bieden. De oplossing lijkt eenvoudig: compenseer de CO2-uitstoot van je reis en je hoeft je nergens zorgen om te maken. Maar is dat wel zo? Volgens critici is CO2-compensatie misleidend en leidt het af van de werkelijke oplossing: minder vliegen.

Compenseren van je CO2-uitstoot

Wat is CO2-uitstoot compenseren precies?
Wat is het gevaar van compenseren
Compenseren duurt te lang
CO2-uitstoot is moeilijk te meten
Wat Better Places doet om de CO2-uitstoot te beperken

Wat is compenseren van je CO2-uitstoot precies?

Iedereen kan zijn eigen CO2-uitstoot compenseren. Of die nou komt van vliegen, autorijden of douchen. Er zijn organisaties die de compensatie voor jou afhandelen. Op basis van de hoeveelheid CO2 die je hebt uitgestoten, betaal je een bepaald bedrag aan de organisatie. Dat geld gaat naar projecten die ergens anders de CO2-uitstoot uit de lucht halen of voorkomen. Dat kan door bomen te planten of windmolens te bouwen. Bomen zuiveren de lucht en nemen CO2 op. Windmolenparken vervangen vervuilende energiecentrales en voorkomen meer uitstoot. Dat klinkt logisch. Maar is CO2-compensatie de oplossing?

Meer weten over het compenseren van je CO2-uitstoot? Bekijk het filmpje van NOS op 3.

Compenseren van je CO2-uitstoot

Het gevaar van compenseren

Het grootste gevaar van CO2-compensatie is het valse gevoel dat je goed bezig bent. Door te compenseren kun je voor een paar euro extra ‘CO2-neutraal’ reizen. In werkelijkheid heeft jouw vervuilende vliegreis nog steeds plaatsgevonden en is daar CO2 bij vrijgekomen. Dat kun je niet ongedaan maken. Wanneer je CO2-compensatie als oplossing ziet, heb je geen reden meer om je gedrag te veranderen en minder te vliegen. Je kan jouw vervuilende vlucht tenslotte heel gemakkelijk administratief wegpoetsten.

CO2-compensatie duurt te lang

Compensatieprogramma’s bieden geen mogelijkheid om de milieuschade meteen te beperken of terug te dringen. De uitstoot van jouw vliegreis zorgt vandaag voor broeikasgassen en opwarming van de aarde, terwijl het maanden, soms jaren duurt voor dezelfde hoeveelheid CO2 gecompenseerd of verwijderd is. Bij het planten van bossen duurt het vijftien tot dertig jaar voor een boom genoeg koolstof kan opnemen. Die tijd hebben we niet als we de klimaatdoelen van Parijs willen halen. Het is veel effectiever om minder te vliegen en alternatieven te stimuleren, zoals de trein.

Het compenseren van je CO2-uitstoot is niet de oplossing. Toch kiest Better Places ervoor om al haar reizen, inclusief het landarrangement te compenseren. Hier lees je daar meer over.

CO2-uitstoot is moeilijk te meten

Zowel de CO2-uitstoot als de hoeveelheid CO2 die gecompenseerd wordt zijn moeilijk te meten. Het begint al bij de vraag hoe de compensatie berekend wordt. Kijkt een reisorganisatie alleen naar de CO2-uitstoot van de reis die ze aanbieden? Wordt de vlucht ook meegenomen in de berekening? En zo ja, wordt er ook rekening gehouden met stikstofoxiden, waterdampen, zwart roet en vliegtuigstrepen? Al deze effecten bij elkaar zorgen voor méér opwarming van de aarde dan de uitstoot van CO2, maar worden vaak niet meegenomen in de berekening. Daarnaast is het moeilijk te voorspellen hoeveel CO2 een boom na dertig jaar daadwerkelijk uit de lucht haalt. 

Is het compenseren van CO2-uitstoot de oplossing?

CO2-compensatie is niet de oplossing, maar alle beetjes helpen. Ondertussen kun je vaker naar je werk fietsen, minder of helemaal geen vlees meer eten, minder vaak een verre vliegvakantie maken, vaker kiezen voor een treinreis en kies ook eens voor gebruikt in plaats van voor nieuw. Wat je niet uitstoot, hoef je immers niet te compenseren. Bij een verre reis zorgt de vliegreis naar de bestemming voor het grootste deel van de totale CO2-uitstoot. Vaak kun je met een aantal simpele stappen de CO2-uitstoot van je reis flink verlagen, zonder dat dit ten koste gaat van je reisplezier. 

Compenseren van je CO2-uitstoot

Wat doet Better Places?

Bij Better Places doen we er alles aan om de CO2-uitstoot van onze reizen zoveel mogelijk te beperken. Zo adviseren we onze klanten om minder vaak een verre reis te maken en langer op reis te gaan. We hebben onze voorbeeldreizen onder de loep genomen: al onze reizen zijn nu minimaal veertien dagen en bevatten zo min mogelijk binnenlandse vluchten. We ontwikkelen voor elk land een reis met een maximale positieve impact. Dat betekent dat reizigers minimaal drie weken op reis gaan, in kleinschalige hotels slapen, activiteiten ondernemen met de lokale bewoners en ter plekke met het openbaar vervoer reizen. Bovendien geven we advies over de meest efficiënte vluchtroutes en de minst vervuilende maatschappijen. Sinds kort organiseren wij ook avontuurlijke reizen binnen Europa, naar verrassende bestemmingen die met de trein bereikbaar zijn.

Better Places is voorloper

Vier jaar geleden was Better Places de eerste reisorganisatie die de CO2 uitstoot van al haar reizen compenseerde, inclusief de vlucht die nodig is om de bestemming te bereiken. Dit deden we door via South Pole credits in te kopen. Twee jaar later volgden 12 reisorganisaties via de ANVR ons voorbeeld. In 2020 gaat ook de Adventure Travel Trade Association (ATTA) CO2 credits inkopen voor haar leden. Better Places gaat inmiddels een stap verder en legt zichzelf sinds 2017 naast compensatie, een vrijwillige CO2 heffing op. In 2019 was dat 7,50 euro per reiziger en in 2020 is dat 10 euro. Dit bedrag wordt geïnvesteerd in duurzame energie.

Meer inspiratie?

Ben je benieuwd naar andere tips om te reizen met een zo klein mogelijk voetafdruk? Reisjournalist Daisy is gespecialiseerd is duurzamer reizen en geeft tips om je CO2-uitstoot op reis zoveel mogelijk te beperken. 

Compenseren van je CO2-uitstoot